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被低估的维金斯:在勇士最需要的时刻挺身而出

在昨天进行的勇士最后一场常规赛里,第四节比赛还剩下3分57秒时,双方比分98-97,库里外线三分不中,关键时刻维金斯冲到篮筐下补篮命中,帮助勇士为取得比赛胜利奠定了基础。

在昨天进行的勇士最后一场常规赛里,第四节比赛还剩下3分57秒时,双方比分98-97,库里外线三分不中,关键时刻维金斯冲到篮筐下补篮命中,帮助勇士为取得比赛胜利奠定了基础。

也许这会让明尼苏达州的每个人都感到惊讶。因为他们了解的维金斯,是一个少言寡语、职业生涯季后赛出场次数极少的球员。随着勇士的赛季走入正轨,越来越紧迫,他出人意料地似乎变得越来越好,越来越可靠。

同样的,这也会让联盟里的其他人感到惊讶。当他们看到维金斯,在他NBA生涯的第七年,第一个完整的勇士赛季,已经加入库里、格林成为勇士季后赛的核心成员之一。就像科尔在赛后采访中说的那样——“这一切发生得很平静,但他确实是一个很靠谱的、被低估的球员。他完全是球队核心的一部分。”

随着勇士在赛季末期的胜利越来越频繁——他们在最后20场比赛里取得了15胜5负的战绩,26岁的维金斯,越来越多地在球场上露出微笑。这在他生涯前几年来说,是很少见的景象。

“这很有趣。”维金斯在勇士战胜灰熊的赛后说道,这让勇士锁定了7-8名与湖人的附加赛,维金斯在本场比赛拿到21分10篮板。“我们在赢球,我们所处的位置不错,能实现一些伟大的事情。每个人的心态都很好,所以这是很有趣的篮球比赛。”

当然,维金斯远不是勇士队最好的球员。他永远不会被指望承担大部分的得分任务,但是维金斯场均18.6分,是球队的第二得分手,仅次于库里,也是球队的外线防守者。也许,在这个时候,我们可以称之为关键的外线防守。维金斯也证明了,如果你是一个非常有天赋的年轻人,在一种环境下陷入挣扎,但是能在勇士获得重生。

他在上个赛季的交易截止日离开了森林狼,没有人认为勇士在这笔交易中占了便宜。他们做这笔交易是为了送走拉塞尔,拿到森林狼今年的首轮选秀权。勇士大张旗鼓地宣扬他们做了这笔交易,因为他们相信维金斯,如果他没有承受不切实际的期望去领导一支球队的话,维金斯对于勇士来说会是完美的。

在交易之后,NBA因疫情停摆之前,维金斯在勇士打了12场毫无压力的比赛。他展示了一些迹象,但是他的投篮不够灵活,不够稳定,足以让大家都怀疑勇士高层对他的称赞仅仅只是希望而非事实。

紧接着,维金斯这赛季站出来了,尽管他很早有过几场不稳定的比赛,但是从第三场比赛开始就非常可靠。这正是勇士队助教罗恩-亚当斯去年夏天所预言的,“维金斯会没事的”。他是勇士队极具威严的人物,对任何人都不会给予华而不实的赞扬。一个完整的常规赛之后,大家发现,亚当斯是对的。

本赛季,维金斯的投篮命中率47.7%,三分球命中率38%,总盖帽70个都达到了生涯新高。在过去几周里,他看起来前所未有的自信,在库里和格林身边作为第一梯队,然后在库里下场的时候与替补阵容上场承担巨大的进攻责任。

勇士助教亚当斯在今天的电话采访中透露,“我极力主张把他带来勇士。但最大的启示是,他也许投篮没那么好,但是他展示了自己是一个很靠谱的传球人,也能突破和上篮,尤其是持球突破。他也展示了一些很棒的防守本能,有过一些防守非常不错的比赛。对手很难在他身上得分。”

到目前为止,维金斯只参加过一次季后赛。在2018年吉米-巴特勒率领森林狼队首轮对阵火箭,但是在第五场比赛被火箭队淘汰出局。值得注意的是,维金斯在G4和G5的总正负值为-46,每场比赛14投5中,当时火箭队以19分和18分的优势轻取森林狼队。

在这之前,维金斯从未在五月份打过球。所以这对他来说是一个新领域。现在他是库里的队友,即将准备迎战詹姆斯带领的湖人队,至少还会再打一场比赛,也许会有更多。

在赛季末勇士队8胜1负期间,维金斯打了8场比赛,他的正负值累积为+96。在这期间的比赛中,勇士全队的正负值为+117,库里的正负值累积为+114,格林的正负值累积为+112。所以,维金斯的+96意味着他基本已经跟上了这两位核心的脚步。

基本上,当勇士队需要决定这赛季是否有意义的时候,当怀斯曼和乌布雷的受伤为勇士队减少了轮换时,这是对适应能力和生存能力的考验,维金斯在勇士需要的时候打出了职业生涯最好的一次表现。

“他真的很适合勇士。”亚当斯说道,“这一年他和库里追梦相处这么长时间,他们给了他很大的鼓舞。我认为追梦在激励他发挥更大潜力方面做得很好,这很重要,库里也一直在用自己的方式引导他。而且助教阿伦-迈尔斯每天都和他一起训练,在挑战他上做得很好,帮助他在需要打磨的方面继续打磨。比如说他的投篮,我认为科尔的个性对维金斯来说很棒,因为他一直在鼓励维金斯,也一直看到了他身上的潜能。从这些方面来说,你的领袖真正了解你、指导和鼓励你,我认为这对他来说很有帮助。”

那么具体来说,他在哪些方面做得更好了呢?

“他正在变成熟,”亚当斯说,“他开始找到自己了。我经常鼓励他的篮板,如果你注意过去几场重要的比赛,你会发现他不仅仅是触及表面。他一直在表现,在防守和进攻上都摘下了很重要的篮板。这正是我设想的未来,他可以真正成为别人的榜样。我认为在这个领域上他还有很多的潜力,他正在逐渐展示这一点。”

“他很年轻就进入了联盟,作为一名年轻球员,他能够在联盟一发不可收拾地得分……你永远不会真正了解一个球员,知道他来到你的球队。我看到有一些非常好的迹象,他为锡伯杜效力好几个赛季,尽管森林狼并不是一直真正优秀的防守球队,但他来之前就经历了很好的防守训练。”

维金斯是勇士队的铁人,在72场比赛中出战71场。他本赛季2364分钟的上场时间里排名联盟第八,上场时间也曾四次进入联盟前十。对于一直连续第二个赛季失去汤普森的球队,维金斯每晚都是确定上场的,这很重要。

“你知道,他是联盟中为数不多不错过比赛的球员之一。”亚当斯说,“对我来说,我不知道是否我能在这个联赛中给任何人比这个更高的荣誉。过去,你每场比赛都上场,受了点小伤,但你仍然继续坚持打,这曾经是一个伟大球员的标志。而现在,因伤缺阵是如此普遍。维金斯有点老派,我想这和他父母有关,他父亲是一个非常坚定的防守型球员。”

也许这会让联盟里的每个人感到惊讶,但维金斯是本赛季勇士队的模范球员。勇士队从不用担心他,他们不需要在他缺阵的时候想办法找人替换他。他们刚刚给他插上电源,观察他的进步。他现在处于最佳状态,进入他的第一个勇士季后赛,即将展示出一个你从未见过的维金斯。